Geologia: o que é uma rocha? Como são formadas?

Rocha é um agregado natural e multigranular formado de um ou mais minerais.

Os minerais possuem uma estrutura homogênea e propriedades físico-químicas constantes. As rochas, por sua vez, não possuem uma composição unitária nem tampouco uma formula química definida.

Um determinado mineral pode caracterizar uma rocha, o que siguinifica, estar presente nela em grandes quantidades. Nesse caso, fala-se que é um componente essencial da rocha. Quando aparecer em quantidades pequenas é denominado de acessório. Por último, quando nem sempre está presente ou quando sua porcentagem e mínima é descrito como acidental.

As rochas sedimentares são derivadas de restos e detritos de outras rochas pré-existentes. O intemperismo faz com que as rochas magmáticas, metamórficas ou sedimentares estejam constantemente sendo alteradas. O material resultante é transportado pela água, vento ou gelo e finalmente depositado como um sedimento. Deve haver então, uma compactação ou cimentação do material para ele se transformar em uma rocha Sedimentar. A transformação dos sedimentos inconsolidados (p. ex. areia) em rochas sedimentares (p. ex. arenito) é denominada diagênese, sendo causada por compactação e cristalização de materiais que cimentam os grãos dos sedimentos.

As rochas sedimentares podem indicar os ambientes nos quais elas foram geradas. Por exemplo: as rochas formadas basicamente por areias, os arenitos, podem ser indicativos de desertos ou praias; as rochas formadas por sedimentos muito finos intercalados  podem indicar ambiente pantanoso ou lacustre; e as rochas formadas por sedimentos grossos maiores que areia, os conglomerados, podem indicar deposição em rios de correnteza ou geleiras.

Outros tipos de rochas sedimentares, sendo a mais comum o calcário, são formados pela precipitação química de elementos dissolvidos nas águas ou pela aglutinação de conchas e esqueletos de organismos que se depositam uns sobre os outros.

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