Para que se entenda melhor o que é poluição do ar, é de suma importância que se conheça a composição normal do ar, que pode ter alguma variação de região para região, exposta a seguir (em porcentagem):

  • Nitrogênio (N2)     78,03
  • Oxigênio (O2)      20,99
  • Argônio (Ar)      0,94 ppm**
  • Dióxido de carbono (CO2)     340,0*
  • Neônio (Ne)     18,0
  • Hélio (He)     5,0
  • Metano (CH4)      1,5
  • Hidrogênio (H2)     0,5
  • Óxido de dinitrogênio (N2O)      0,3*
  • Dióxido de nitrogênio (NO2)     0,3*
  • Monóxido de nitrogênio (NO)     0,1*
  • Monóxido de carbono (CO)     0,1*
  • * concentração variável ** partes por milhão

Podemos definir a poluição do ar como a modificação da sua composição química, seja pelo desequilíbrio dos seus elementos constitutivos, seja pela presença de elemento químico estranho, que venha causar prejuízo ao equilíbrio do meio ambiente e consequentemente à saúde dos seres vivos.

A poluição do ar é classificada em:

  • poluição pelos detritos industriais;
  • poluição pelos pesticidas; e,
  • poluição radioativa.

Fontes de poluição atmosférica são:

  • fixas (indústrias, hotéis, lavanderias etc.)
  • móveis  (veículos automotores, aviões, navios trens etc.)

Fatores que causam a poluição do ar:

  • fatores naturais: são aqueles que têm causas nas forças da natureza, como tempestades de areia, queimadas provocadas por raios e as atividades vulcânicas.
  • fatores artificiais: são aqueles causados pela atividade do homem, como a emissão de combustíveis de automóveis, queima de combustíveis fósseis em geral, materiais radioativos, queimadas etc.

Poluentes mais comuns do ar e suas principais fontes:

  • Hidrocarbonetos:   Emissões de veículos, refinarias de petróleo e vegetação
  • Sulfetos: Usinas termoelétricas, fornos a carvão, metalúrgicas, vulcanização, indústria de fertilizantes e pântanos
  • Mercaptanas:  Refinarias de petróleo e indústrias de celulose
  • Hidrocarbonetos clorados:  Pesticidas, lavanderias e propelentes de aerossóis
  • Dióxido de enxofre:  Combustões, olarias, usinas termoelétricas, refinarias de petróleo, usinas de ferro/aço, indústria de  fertilizantes e plantas
  • Óxidos de nitrogênio:    Emissões de veículos, indústria de fertilizantes
  • Ácido nítrico:   Conversão do NO2
  • Monóxido de carbono:  Emissões de veículos e oxidação de terpenos (vegetação)
  • Dióxido de carbono:  Combustões em geral/emissões de veículos
  • Amônia:   Fábrica de fertilizantes e de amônia
  • Ozônio:  Na troposfera, principalmente: hidrocarbonetos + óxidos de nitrogênio + luz
  • Material particulado (poeiras):   Emissões de veículos, refinarias de petróleo, usinas a gás, geração de eletricidade, incinerações-fábricas de cimento, cerâmicas, estufas e carvão, fornos e, entre outras, conversão gás-partícula
Palavras relacionadas a este artigo:
  • tipos de poluiçao do ar
  • tipos de poluicao(ar e agua